首页 »

“舌尖尝甜,舌根尝苦”?这是一个流传了半个多世纪的谬误

2019/10/16 1:08:22

“舌尖尝甜,舌根尝苦”?这是一个流传了半个多世纪的谬误

最近,P仔在网上看到一个“味觉地图”理论,认为舌头上的不同区域负责感知不同的味道,舌尖感受甜味,舌根感受苦味,而舌头两侧负责品尝酸味和咸味。

(味觉分布示意图)

这是真的吗?P仔问了一圈周围的小伙伴,得出的结论竟是惊人地一致:“当然是真的!”还有小伙伴用不容置疑的口气对P仔说:“从小看各种百科全书,书上也都是这么说的!”

好吧!你们都被误导了,真相并不是这样的。

要讲清楚这个道理,我们先要弄清楚自己的舌头是如何品尝到食物的味道的。

科学资料显示,人体的味觉感受器叫做味蕾,主要分布在舌头的上表面和边缘,少数也散布于人的口腔和咽部黏膜中。味蕾的感受细胞也称味觉细胞,每一个味蕾中大约含有50-150个味觉细胞,这些味觉细胞在人们感知味道的过程中起到了关键的作用。在人们吃东西的时候,食物会刺激味觉细胞产生兴奋作用,由味觉神经传入神经中枢,进入大脑皮质,产生味觉。

虽然世界上的食物种类多种多样,但是我们只能分辨出几种最基本的味道——酸味、甜味、咸味、苦味,还有“鲜味”,它被定义为谷氨酸所产生的味道。事实上,我们舌头上的每个味蕾都能分辨这几种基本的味道,并没有负责感知不同味道的特定区域。科学研究已经证实,流传了快一个世纪的“味觉地图”,其实是一个经典谬论。

那么“味觉地图”的理论是怎么出现的呢?

据国外的媒体报道显示,这一说法最早出自1901年德国科学家Hänig的一篇论文《Zur Psychophysik des Geschmackssinnes(味觉的心理物理学探索)》。到了1942年,这篇论文被哈佛的心理学教授Edwin G. Boring翻译并引用到自己的著作中。

(图为Edwin G. Boring)

后来的解读表明,原来的这篇德语论文研究的是舌头上的不同区域对味道敏感度的差异,但是由于原文中一些数据表达的模糊,导致Edwin G. Boring在翻译的过程中理解错误,从而影响了之后的引申研究。于是,“味觉地图”的理论就这么流传开来,为很多人所熟知。

其实在过去的几十年间,很多研究者都驳斥过这一理论。早在1972年,美国科学家Virginia Collings就重新进行了德国人Hänig的实验,得出了和他类似的结论,即舌头不同区域对不同味道的敏感度有微小的差异,但对人们的日常生活基本没有影响,这也证实了后来关于味觉分布的一系列说法是人们对Hänig原意的误解。到了21世纪,随着科学技术的发展,有很多科研团队对人类味觉功能进行了研究,也进一步证明了所谓“味觉分布地图”只是一个被人们误解已久的“常识”。

[P仔报告]

现在,我们都明白了舌头上的各个区域都能够品尝出不同的味道。不过P仔还是很疑惑,为什么一个如此站不住脚的理论能够流传半个多世纪,被这么多人所接受。其实,一个简单的小实验就可以证明——把一小撮盐或者一个柠檬放在舌尖,咸味和酸味还是可以分辨得很清楚的。

上海辟谣平台邮箱:shwlpy@qq.com

图片来源:视觉中国

图片编辑:笪曦